Segment sol d’une mission spatiale

Dans le cadre d’une mission spatiale, le Segment Sol est l’organisation humaine et matérielle localisée sur le sol dont une partie est en relation avec le satellite en orbite et l’autre traite les données reçues. Le Segment Sol (Ground Segment en anglais) exploite l’instrument d’observation dans le satellite : il planifie, programme et transmet le…

Habiter une lune de planète géante ?

Depuis 1995 et la première détection indirecte d’une exoplanète, plus de 3000 exoplanètes ont été répertoriées. Parmi elles, de nombreuses exo-Jupiters ont pu être cataloguées, dont certaines probablement entourées de lunes comme Saturne et Jupiter dans le système solaire. Ces géantes gazeuses occupent deux zones autour des étoiles (voir figure ci-dessous). Soit à proximité de…

JWST successeur de Hubble, Herschel ou Spitzer ?

Le James Webb Space Telescope (JWST) est le prochain géant à être lancé dans l’espace en 2019. C’est un observatoire du rayonnement infrarouge du cosmos, des exoplanètes aux premières lumières de l’univers… Il succédera à d’autres géants : Hubble, Spitzer et Herschel. Les observatoires et instruments de mesure de l’astronomie sont généralement classifiés en fonction…

La seconde vie du télescope spatial Spitzer

Lancé en 2003, le télescope spatial Spitzer de la NASA a cartographié les sources de rayonnement infrarouge de l’univers : milieu interstellaire des galaxies, naissance des étoiles, impact des trous noirs supermassifs … Cette mission s’est terminée en 2009, faute d’hélium liquide maintenant les détecteurs à basse température. Depuis Spitzer continue ses opérations dans une…

La Terre, un objet astrophysique

L’hypothèse de la nébuleuse développée au XVIIIe siècle par Kant et Laplace, qui suggère que nos planètes du système solaire se seraient formées dans un disque plat et tournant de gaz et de poussière (la nébuleuse solaire), constitue encore la base conceptuelle des théories modernes de la formation planétaire. Elle reçoit le soutien continu des…

Soleil et amas d’étoiles

Interaction avec les planètes l’entourant. Interaction avec les étoiles de son amas. Interaction avec la vie. Destruction de tout ce qu’elle a créé. Une étoile entretient des relations contradictoires avec son environnement. L’homogénéité d’un ciel étoilé ne laisse rien entrevoir de cette vie dramatique. Les plus massives finissent en trou noir et disparaissent en quelques…

Fin du rêve martien ?

1965, la sonde Mariner 4 fournit les premières photographies de la planète Mars. Cratères, déserts, une atmosphère fine, et un champ magnétique inexistant. Rien de propice à la vie… à première vue. Mars , la planète rouge, est situé à 228 millions de kilomètres du Soleil. C’est la quatrième planète après Mercure la plus proche…